INNOVAZIONE

Protezioni 'leggere' per le pale eoliche

Un team di ricercatori NREL ha inventato un nuovo sistema contro i fulmini per proteggere i materiali termoplastici

Dritti a centinaia di metri da terra, le turbine eoliche, come alberi ad alto fusto, edifici e pali del telefono, sono facili bersagli per i fulmini. Proprio in virtù della loro altezza, vengono colpiti.

Esistono sistemi di protezione contro i fulmini per le pale delle turbine eoliche convenzionali. Ma si sentiva l'esigenza di una protezione per le lame realizzate con un nuovo tipo di materiale, i compositi in resina termoplastica, e prodotte utilizzando un innovativo processo di saldatura termica (basato sul calore) sviluppato dagli scienziati del National Renewable Energy Laboratory (NREL).

I materiali termoplastici, come le bottiglie di plastica, possono essere riciclati più facilmente rispetto ai materiali termoindurenti comunemente usati oggi per realizzare le pale delle turbine eoliche. Mentre i materiali termoindurenti devono essere riscaldati per polimerizzare, i materiali termoplastici polimerizzano a temperatura ambiente, il che riduce sia i tempi che i costi di produzione delle lame.

Il processo di saldatura termica in attesa di brevetto di NREL per le lame termoplastiche consente questi vantaggi e si aggiunge anche ad essi sostituendo gli adesivi attualmente utilizzati per incollare i componenti delle lame. L'uso della saldatura al posto degli adesivi elimina gli svantaggi del peso aggiunto e del potenziale di fessurazione.

Sebbene la saldatura termica offra vantaggi, richiede anche l'aggiunta all'interno della lama di un elemento riscaldante in metallo, che può attirare i fulmini. Di conseguenza, il team di ricercatori NREL guidato da Robynne Murray e supportato da General Electric (GE) e LM Wind Power (una sussidiaria di GE) ha inventato un nuovo sistema contro i fulmini per proteggere i nuovi materiali termoplastici.

Leggi il comunicato integrale (in inglese)

 

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