IL FUTURO DEI COMPOSITI

'I mercati dei biocompositi e dei materiali riciclati cresceranno'

Intervista con Elmar Witten, Managing Director di AVK, una delle più grandi associazioni nel campo dei compositi in Europa

di NICOLA CATENARO

Sul futuro dei compositi abbiamo intervistato Elmar Witten, Managing Director di AVK, una delle più grandi associazioni nel campo dei compositi in Europa.

Nel vostro ultimo rapporto sul mercato delle materie plastiche rinforzate con fibre, non ci sono dati molto incoraggianti. Se la pandemia e la guerra continueranno, quali sono le prospettive?

"Oltre alla valutazione della situazione aziendale attuale e futura da parte delle aziende, vanno considerati anche i volumi di produzione. Lo scorso anno, il 2021, ha visto una crescita del 18,3% dopo il calo di oltre il 15% del volume di produzione di compositi nel 2018-2020. Alla fine del 2021, il livello pre-crisi del coronavirus era quasi di nuovo raggiunto. Nonostante tutte le difficoltà, si sono registrati sviluppi molto positivi nei principali segmenti applicativi. Questi continuano e i mercati in alcuni casi si stanno sviluppando molto meglio di quanto stimato qualche tempo fa - si veda, ad esempio, lo sviluppo del traffico aereo. Ma ovviamente la guerra in corso in Ucraina con i suoi effetti sui mercati delle materie prime e dell'energia pone notevoli sfide anche all'industria dei compositi. Tuttavia, poiché l'industria dei compositi è estremamente eterogenea, le conseguenze variano a seconda del Paese in Europa considerato, a seconda del settore applicativo e a seconda del materiale utilizzato (GRP/CRP, termoindurenti/termoplastica...)".

Biocompositi o riciclati? Qual è la scelta più importante? Quanto saranno importanti questi mercati nei prossimi anni?

"Cresceranno i mercati dei biocompositi e dei materiali riciclati. Le richieste dei clienti finali e dei clienti industriali di soluzioni "sostenibili" stanno aumentando notevolmente. L'industria dei compositi sta affrontando questa tendenza e sta lavorando a soluzioni: il riciclo è una priorità assoluta nelle associazioni europee dei compositi. A livello europeo, lo strumento LCA di EuCIA fornisce un modo per valutare l'impatto ecologico della produzione di componenti in composito. In Germania, stiamo attualmente lavorando a uno "studio sul riciclo dei compositi" presso l'AVK, che presenterà lo status quo sull'argomento nell'autunno di quest'anno. Stiamo lavorando a una strategia di sostenibilità con gli altri Paesi europei del settore compositi".

Quali sono i settori promettenti che le aziende di componenti in composito dovrebbero considerare di più? Energia eolica? Sport? Industria? Costruzioni?

"Il settore dei trasporti era fino a pochi anni fa il più grande campo di applicazione del GRP in Europa, ora invece è il settore delle costruzioni e delle infrastrutture. Con quasi un terzo del volume di produzione di GRP e oltre il 50% del volume totale dei compositi (compresi tutti i materiali termoplastici), il settore dei trasporti con tutte le sue sfaccettature rimane importante per l'uso dei compositi: automobili, veicoli ferroviari, aerei, barche. In particolare, il mercato in forte espansione dell'elettromobilità offre anche un potenziale per i componenti in composito. Il settore dell'energia eolica è un volano per la crescita del mercato e in alcuni Paesi è prevedibile un'ulteriore domanda alla luce delle decisioni politiche sulla transizione energetica. Nel settore sportivo ci sono sempre interessanti novità, realizzate anche in materiali compositi, ma nel complesso il volume totale di produzione è nettamente inferiore rispetto al settore edile, dei trasporti o elettrico/elettronico".

Ci sono rischi per l'approvvigionamento di materie prime per il mercato dei compositi nei prossimi mesi?

"I rischi di materie prime non disponibili e/o molto costose sono ovviamente molto elevati per le aziende di compositi per lo più di medie dimensioni. Di conseguenza, i prodotti non possono essere fabbricati o possono essere realizzati in ritardo, nonostante l'elevata domanda da parte dei clienti industriali. I prezzi delle materie prime spesso non possono essere trasferiti ai clienti, il che mette le aziende sotto pressione. La scarsità di energia - in Germania, ad esempio, soprattutto di gas - comporterà notevoli difficoltà per l'industria - compresa l'industria dei compositi - al più tardi entro la fine di quest'anno. Sono necessarie soluzioni politiche che portino a pianificare la sicurezza per le aziende".

Qual è il futuro dei compositi secondo la vostra analisi di mercato?

"Come già detto, l'industria dei compositi è estremamente eterogenea. Oltre alle sfide e alle difficoltà attuali, ci sono molte opportunità di utilizzo di questi materiali, che sono ancora nuovi per molte applicazioni, in nuovi settori. Poiché l'industria dei compositi si è sempre dimostrata estremamente innovativa, sono certo che il percorso di sviluppo continuerà ad essere positivo".

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